¿De dónde viene…?

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Estamos muy acostumbrados a escribir operaciones matemáticas utilizando números y signos en expresiones algebraicas. Tenemos este lenguaje  tan interiorizado que nos parece que siempre se han escrito así las matemáticas. Pero nada más lejos de la realidad. ¿Alguna vez te has parado a pensar de dónde sale el signo “igual” o por qué en las ecuaciones la incógnita es una ”x”?

Aquí intento dar respuesta a algunas preguntas de este tipo.

 

¿Cuándo se empezaron a usar las cifras arábigas?

Todos sabemos que las cifras que para representar los números  (1, 2, 3,…) usamos los números arábigos (también llamados números indoarábigos). Estos números reciben este nombre porque los árabes los introdujeron en Europa aunque se empezaron a usar en la India.

Liber-Abaci-Book-Of-Calculation-002En la Edad Media, Fibonacci aprendió éste sistema de numeración adoptado y mejorado por los árabes. En su tratado “Líber Abaci”, publicado en 1202, empleaba este sistema de numeración, enseñando su uso en aritmética e introduciendo definitivamente estos números.

Respecto al origen de las cifras, existen diferentes teorías que intentan explicar el motivo por el cual se eligieron estos símbolos. Una de las más populares, aunque errónea, propone que las formas originales indicaban su valor a través de la cantidad de ángulos que contenían.

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¿De dónde surge el signo =?

igualEl matemático y médico galés Robert Recorde usó por primera vez este símbolo en 1557 en su tratado TheWhetstone of Witte. Eligió dos líneas paralelas puesto que “dos cosas no pueden ser más iguales que dos rectas paralelas”.

Inicialmente las líneas del símbolo eran más largas, pero posteriormente se acortaron. El uso de este símbolo no fue popularizado y aceptado hasta comienzos del siglo XVIII.

 

¿Por qué la incógnita es x?

XEn árabe Shei significaba “una cosa” y es la palabra que se usaba en los tratados matemáticos para representar una cantidad numérica no conocida. Cuando estos escritos llegaron a Europa y se tradujeron, esta palabra se tradujo a xei, mucho más sencilla de leer en el alfabeto griego, puesto que no existia una letra que representara “Sh”. Con el tiempo se fue acortando hasta convertirse simplemente en una “x”.

¿Por qué se llama número Pi?

PiEl número pi (3,14159265358979323846…) es la relación que existe entre la longitud de una circunferencia y su diámetro. A lo largo de la historia se han realizado diferentes aproximaciones de su valor, pero no fue hasta el siglo XVIII que se usó el nombre de Pi.

Se decidió usar la letra griega π (pi) por ser la inicial de las palabras periferia (περιφέρεια) y perímetro  (περίμετρον). Se usó por primera vez alrededor del año 1700, pero no se popularizó hasta 1748 , gracia a la obra “Introducción al cálculo infinitesimal”  de Leonhard Euler.

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Los matemáticos no somos gente seria

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El mes de septiembre es el mes del fin de las vacaciones, vuelta al colegio y al trabajo, etc. así que creo que es un buen momento para reírnos un poco y, ¿por qué no?, reírnos con las matemáticas.

libroUna buena manera es con el libro Los matemáticos no son gente seria. Mis padres me lo regalaron hace años, cuando aún no había empezado a estudiar la carrera de matemáticas. Fue mi primer libro que tuve sobre matemáticas que no era un libro de texto.

De este modo descubrí a dos grandes divulgadores matemáticos, a los que empecé a seguir: Claudi Alsina y Miguel de Guzmán. En este libro recopilan una serie de anécdotas de diferentes matemáticos. Historias divertidas, algunas descabelladas, que te hacen reír y pasar un buen rato.

En estos años me he dedicado a recopilar diferentes tiras cómicas con las matemáticas como protagonistas:

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¿Quién no recuerda al simpático Conde Draco que nos enseñaba a contar en Barrio Sesamo?

Esta de Liniers en su cómic Macanudo me encanta:

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Un par de tiras de Calvin y Hobbes. Geniales, como siempre:

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tira_3Forges, con motivo del Congreso Internacional de Matemáticas que se celebró en Madrid en el 2006.

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Y Mafalda, por supuesto, no puede faltar:

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¡Espero haberos hecho pasar un rato divertido!