Personajes de ficción que no sabías que eran matemáticos

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Cuando un escritor o un guionista piensa en la profesión que tendrán sus personajes, probablemente la de matemático no es la primera que le viene a la cabeza y por ello no abundan en la ficción.

Hay matemáticos en libros, películas y series biográficas o sobre ciencia, pero no es tan habitual encontrarlos fuera del género. Continuar leyendo

El secreto matemático de los Simpson

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Ya es agosto y, para la mayoría de nosotros, eso significa vacaciones y tiempo para, por ejemplo, leer un buen libro.

Así que creo que este es un buen momento para hablar de un libro muy interesante que descubrí hace poco más de un año.

cubierta Simpson cartoneLos Simpson y las matemáticas es un libro de tapa amarillo chillón que llama la atención rápidamente. Cuando vi que su autor era  Simon Singh, el mismo autor que había escrito El enigma de Fermat, me llamó aún más la atención.

En la contraportada podemos leer: (…) la serie cuenta entre sus creadores con más doctorados en matemáticas que cualquier otro programa de televisión (…)

lisa_estadisticasEn cada capítulo del libro se habla de un tema matemático y cómo ha aparecido en la serie. Algunos de los temas tratados en el libro son: El número Π, el Último teorema de Fermat, teoría de probabilidad, la máquina de Galton, estadística, los primos de Mersenne, etc.

Algunas de estas referencias aparecen claramente en los capítulos de los Simpson, pero otras aparecen de forma muy sutil, siendo pequeños guiños de los guionistas aptos únicamente para personas con conocimientos avanzados de matemáticas. Algunas de ellas, lamentablemente, se pierden en la traducción al castellano.

futuramaPara tratar algunos de los temas, en lugar de hablar de los Simpson, se habla de Futurama, otra serie de los mismos creadores.

El libro está repleto de anécdotas de los guionistas, historias curiosas de las matemáticas. Cada tres o cuatro capítulos, el autor nos propone un examen. Estos exámenes no son más que una recopilación de chistes matemáticos. Si te hacen gracia más de la mitad, habrás aprobado el examen.

Fermat2.Donut.Simpsons.jpgPor todo ello, os recomiendo leer este libro. Con él descubriréis que las matemáticas y el humor no son incompatibles y que los Simpson esconden muchas cosas que normalmente pasan desapercibidas. Os prometo que después de leerlo no veréis esta serie con los mismos ojos.

Pero nadie mejor que el propio Simon Singh para explicar los secretos de este libro

Os recomiendo leer también el siguiente artículo de El Pais:

Los 10 mejores momentos matemáticos de ‘Los Simpson’

Los otros libros de Lewis Carroll

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Este año se cumplen 150 años de la publicación Alice’s Adventures in Wonderland (Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas).

Su autor fue Lewis Carroll (alias de Charles Lutwidge Dodgson), un matemático y lógico que hasta ese momento había escrito obras relacionadas con el álgebra. Utilizó un seudónimo porque no quería ser famoso. Cuando se descubrió que él era el autor de los libros de Alicia escribió una carta a una amiga diciendo «(…) odio tanto todo eso que a veces pienso que ojalá no hubiera escrito ningún libro.».

Algunas de sus obras que combinan matemáticas y literatura fueron:

The Game of Logic (El juego de la lógica)

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Con el objetivo de popularizar la lógica simbólica, Carroll escribió este ensayo filosófico y de problemas matemáticos sobre las claves de lógica. Pretendía escribir un libro que sirviera de ayuda para los jóvenes, tanto en las escuelas secundarias como en casa. En este libro se refleja la obsesión del autor por tenerlo todo calculado.

A tangled tale (Un cuento enmarañado)

cuento_enmarañado

Cada capítulo (aquí llamado nudo) se narra una historia que combina el ingenio y encanto de las mejores obras de Carroll con problemas de aritmética, álgebra y geometría.

Con este libro busca la diversión y aprendizaje de los lectores, por ello, primero se publicó por entregas y muchos lectores enviaron soluciones a los problemas planteados. A partir de estas respuestas, Carroll da divertidas explicaciones sobre los métodos para resolver los problemas.

Pillow Problems (Problemas de almohada)

problemas_almohada

Reúne setenta y dos problemas matemáticos ideados y resueltos mentalmente por el autor (mientras permanecía despierto en la cama o mientras paseaba) centrados en Álgebra, Geometría y Trigonometría.

Aunque con este prólogo parezca que los problemas son de solución sencilla o corta, es posible que para algunos lectores con menos experiencia no se traten de problemas triviales para responder mentalmente, pero os invito a coger papel y lápiz y resolverlos.

Matemática demente

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Selección realizada por Leopoldo María Panero  que ofrece una selección de cuentos que plantean cuestiones matemáticas (de aritmética, álgebra o geometría). Todos ellos nos muestran lo cómico que puede resultar aplicar la lógica a algunos problemas que parecen absurdos.

Según Carroll estos cuentos se escribieron para entretenimiento, y posible edificación, de los lectores.

Os animo a descubrir al matemático que se esconde detrás de la maravillosa Alicia.